Biología

Hábitat

La cigüeña blanca está presente en una gran variedad de medios, aprovechando numerosos hábitat, tanto naturales, como modificados por el hombre. Dentro de ellos los más utilizados son las zonas de cultivo y pastoreo poco intensivo, preferentemente en las vegas de los ríos, y las zonas húmedas de escasa profundidad.

Humedal / Fernando Jubete 

 Vega / Javier García

Alimentación

La cigüeña blanca  es una especie oportunista, aprovechando el alimento más abundante de cada zona y de cada momento.

Su alimentación abarca invertebrados, micromamíferos, reptiles, anfibios y peces dentro de la alimentación natural, algo que ha variado sustancialmente en algunas zonas, al incluir dentro de su dieta una gran proporción de desperdicios de origen humano que encuentra en los vertederos. Este “descubrimiento” de una fuente de alimento prácticamente inagotable ha contribuido enormemente al rápido crecimiento de las poblaciones de cigüeña blanca.

 

En basurero / Javier García 

 En humedal / Manuel Sánchez

 En cultivos / Javier García

Reproducción

La cigüeña blanca no alcanza la edad reproductora hasta los cuatro años de edad, pudiendo reproducirse hasta los veinte años aproximadamente. Durante todo este tiempo las cigüeñas suelen mantener la misma pareja, salvo muerte de una de ellas.

El ciclo reproductor comienza a finales del invierno con el cortejo o parada nupcial, la  reparación del viejo nido o la construcción de uno nuevo (si es su primer nido o el viejo ya no está disponible) y la cópula, completándose a principios del verano con el vuelo de los pollos.

Los nidos se ubican en muy distintos lugares, como construcciones, postes artificiales, torres de tendido eléctrico, árboles, etc.

El periodo reproductor de esta especie, al igual que de otras muchas, varía atendiendo al lugar en la latitud y altitud a la que nos encontremos, siendo las más tempranas en iniciarlo las cigüeñas asentadas en el valle del Guadalquivir, en Andalucía, y las más tardías las del tercio norte peninsular, estando entre estas últimas la colonia de Barrio de Santa María.

Fecha de puesta en Palenciaprimera quincena de marzo
Tamaño medio de la puesta 3-5 huevos
Periodo de incubación 29-30 días
Primeros vuelos de los cigoñinos 56 días

 

 Con pollos en nido / Javier García

 Con pollos en nido / Manuel Sánchez

Con pollos en nido / José Onrubia 

Migración

La migración es una estrategia utilizada por numerosas especies animales, estando muy extendida en el mundo de las aves. Esta estrategia busca estar en el lugar preciso en el momento apropiado.

Se considera que existen tres poblaciones diferenciadas de cigüeñas blancas (Europa Occidental, Europa Central y Oriental y Asia Occidental), utilizando cada una de ellas una ruta migratoria y un lugar de invernada diferente.

Las cigüeñas de la Península Ibérica migran al finalizar la reproducción a una gran zona conocida como el Sahel, situada al sur del Sahara. En el continente africano permanecen desde octubre hasta enero, regresando entonces a sus nidos para comenzar con las tareas de reproducción. Estas idas y venidas las realizan a través del Estrecho de Gibraltar, el lugar de menor extensión de mar entre Europa y África.

Actualmente una parte importante de la población de cigüeñas reduce este viaje, pasando el invierno en la península ibérica, principalmente en la zona sur, mientras que otras aves llegan a permanecer todo el año en las áreas de reproducción.

El comienzo de estos viajes suele estar precedido de importantes concentraciones, especialmente entre los meses de julio a septiembre, cuando en zonas propicias pueden llegar a reunirse varios miles de aves. 

Principales rutas migratorias / Nacho Rodríguez
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